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[뉴플] 포스코범대위 임종백 "최정우 물러났지만 장인화 체제 용인 못해"
임 위원장 "입건된 최정우 하수인들이 뽑은 장인화 역시 범죄 혐의 입건돼"
2024년 04월 24일 (수) 11:45:41 | 수정시간 : 2024-04-30 00:17:20 뉴스플러스 press1@news-plus.co.kr

[뉴스플러스(News-plus)]포스코지주사 본사ㆍ미래기술연구원 포항이전 범시민대책위원회(범대위)가 포스코홀딩스 장인화 회장 체제에 대해 용인할 수 없다는 입장을 밝혔다. 배임 혐의로 입건된 혐의자인 최정우 사단의 하수인들이 뽑은 장인화 회장 역시 미공개 정보를 이용해 자사주를 매입한 범죄 혐의자라는 이유에서다. 관련 기사 ▶포스코 신구 회장 장인화 최정우 사법리스크, 민주당 대선공약 지원 유착,,, 보수단체 "구속수사" 촉구

장인화 회장은 지난달 21일 주주총회에서 회장에 선임돼 이달 초 포스코홀딩스 회장으로 취임했다. 

서울에 둔 포스코 지주사와 미래기술연구원 포항으로 이전을 주창해온 임종백 범대위 집행위원장은 최정우 체제의 퇴진을 촉구해온 터였다. 최정우 체제가 붕괴되면서 포항지역에서는 이강백 시장이 장 회장 체제 출범에 기대를 나타내는 등 일부 환영 분위기도 감지된다. 

   
 

그러나 시민들의 분위기는 아직 냉담하다. 최정우 회장 체제 퇴진에 큰 성과를 낸 것으로 평가되는 임종백 범대위 대표는 여기서 투쟁을 멈추지 않겠다고 밝혔다.

그 이유로 장인화 회장의 추천 과정이 범죄 혐의를 받고 있는 자들로 구성된 후보 추천위원회가 세운 형식적인 주주총회에서 선출됐기 때문이라는 것이다.

임 대표가 거론한 후추위는 지난해 캐나다와 중국 등 호화 외국출장이 드러난 사외이사들로 구성됐고 이들이 현 장 회장을 CEO 후보로 추천을 강행해 정기 주주총회 통과를 관철시켰다는 것이다.

특히 장인화 회장 역시 미공개 내부정보를 이용해 자사주를 매입한 의혹을 받고 있는 인물이라고 지적했다.

포스코는 외국인 지분이 50%를 넘어 KT&G, KT와 함께 민간기업 성격이 강해 정부의 입김이 부당하다는 지적도 있다. 하지만 여전히 국민연금 등 공적기금이 상당한 지분을 갖고 있어 국민기업 성격이 여전하다.

그럼에도 포스코가 인수합병과 자회사 설립 등으로 재계 5위 수준으로 규모가 커지면서 회장직함을 신설하고 나아가 홀딩스 체제로 재편했다. 지배구조의 투명성보다는 CEO의 지배체제를 강화하기 위한 것이었다는 지적이 많다.

지난해 호화 해외출장이 비롯된 것도 이런 것과 무관치 않다. 최 전 회장이 3연임을 위해 사외이사들에게 접대성이 강하다는 의심을 받았다. 사외이사는 회사의 폐쇄적 경영과 의사결정을 외부에서 투명하게 비판, 감시하도록 하라는 취지에서 도입된 것이다.  

최 전 회장은 지난해 지배구조 개선에 나섰지만 이는 윤석열 대통령의 지배구조에 대한 강력 비판을 의식해 형식적인 지배구조 개선을 하는 시늉에 불과한 사실상 3연임을 위한 그럴싸한 명분을 갖추려는 것으로 해석됐다.

최 전 회장의 호화 해외출장에 참여했던 사외이사들은 모두 배임혐의로 입건됐다.

국민연금이 후추위 CEO 추전 절차에 제동을 걸면서 최 전 회장은 3연임 도전을 접었지만 후추위는 후추위 업무에서 손을 놓지 않고 장 회장을 후보로 밀어올렸다.

임 대표는 이런 부분을 지적했다. 절차에서부터 혐의를 받고 있는 이들이 회장을 세운 것이 글로벌 기업을 지향하는 포스코의 미래를 밝힐 수 없는 근본적인 한계라고 강조했다.

임 대표는 장인화 회장 등에 대해 경제범죄 비리 혐의로 최근 검찰에 고발하면서 장인화 체제에 대한 불인정 의지를 만천하에 밝혔다. 

그러면서도 임 대표는 검찰이 시민단체가 고발한 미공개 정보 활용 자사주 매입에 대한 수사에 속도를 내지 않고 있다고 비판하먼서 혹시나 검찰의 봐주기할 수도 있다는 경계심을 드러내기도 했다. 

임 집행위원장은 지난 3월21일 장인화 신임 회장, 고문 최정우, 포스코이앤씨 대표이사 전중선 등 3명을 미공개 호재성 내부정보 이용 자사주 매입의 자본시장법 위반 혐의로 대구지검 포항지청에 고발했다. 

포스코 범대위 임종백공동위원장은 최정우 전 회장의 3연임 시도를 앞두고 지난해 외유성으로캐나다 호화 이사회를 다녀온 16명을 고발했다. 지난 1월에는 2019년 중국에서 호화 이사회를 개최한 것과 관련해서도 경찰에 전.현직 임원 8명을 업무상 배임 등 혐의로 추가 고발했다. 

임 위원장은 당시 서울경찰청에 최정우 당시 회장을 비롯해 장인화(포스코 대표이사), 김학동(사내이사), 정창화(포스코차이나법인장), 정탁(사내이사), 전중선(사내이사), 김성진(사외이사), 박희재(사외이사) 등 8명을 업무상 배임, 부정청탁 및 금품 수수 등 법률위반, 배임수재 등 혐의로 고발했다.

포스코 임원들에 대한 최초 고발은 4년 전으로 거슬러올라간다. 하지만 수사는 지지부진한 상황이다.

2020년 3월 12일부터 27일까지 최정우, 장인화, 전중선, 임승규 등 포스코 임원 64명이 4월10일 열리는 임시이사회의 <자사주 1조원 매입 의결>을 앞두고 자사주 1만9,209주를 매입했다. 무려 64명이 동원된 대규모 미공개 정보를 이용한 의혹 사건이다.

경실련과 참여연대 등 시민단체는 2021년 3월 포스코 대표이사 회장 최정우, 대표이사 사장 장인화 등 포스코 임원 64명 전원을 서울중앙지검에 고발했다. 중앙지검은 2021년 8월 해당 사건에 대해 서울 포스코센터를 압수수색을 했지만 이후 수사가 유야무야되고 있는 상황이다.

2022년 2월 초 포스코범대위가 최정우 측과 대립하는 가운데 같은 해 5월 윤석열 정부가 출범하자 최 전 회장 측은 범대위와 범대위 간부를 상대로 민형사 소송을 제기했다.

이에 범대위가 맞대응하며 입건된 자본시장법 위반 사건에 대해 신속한 수사재개를 촉구하는 진정서를 대통령실에 전달하자 곧바로 중앙지검은 사건을 재배당(반부패3부 강백신 부장검사)했다고 범대위에 통지했다.

이어 2022년 10월 19일 서울중앙지검 국정감사 때는 국민의힘 박형수 의원의 해당 사건에 대한 질의에 대해 송경호 지검장은 "챙겨보도록 하겠다"고 답변했다. 

임 집행위원장은 장인화, 최정우, 전중선 등 3명만 다시 고발한 것과 관련 "3년 전 참여연대 등이 임원 64명 전원을 고발했을 때 포스코 측에서 임원들은 몰랐다고 반박했는데, 2020년 3월 12일부터 27일까지 자사주를 매입한 64명 중 61명의 임원들은 4월 10일 임시이사회의 안건에 <자사주 1조원 매입>이 상정된다는 것을 몰랐었을 수도 있다"고 설령 인정한다고 하더라도 "대표이사 회장 최정우, 대표이사 사장 장인화, CFO 전중선까지도 덩달아 기타 61명 임원들처럼 몰랐다고 주장하는 것은 회장도 사장도 CFO도 아니고 신입사원이었다고 주장하는 것과 같은 어불성설"이라고 주장했다.

그러면서 그는 "미꾸라지처럼 법망을 빠져나가려는 전략적 생떼라고 볼 수밖에 없다"고 지적했다.

또 임 위원장은 장 회장 체제의 출범에 맞춰 신속한 수사를 통해 결론을 내야 포스코 경영의 미래에 대해서도 도움이될 것이란 필요성도 강조했다.

임 위원장은 "장인화 회장이 신임 회장에 선출되고 전중선 대표도 포스코이앤씨 대표이사를 맡게 됐는데 검찰이 더 미루지 말고 신속하고 엄정하게 수사해서 만약 무혐의라면 그들이 떳떳하게 출발하게 해주고 범죄가 드러나면 즉각 기소해서 업무정지를 시켜야 하지 않느냐"며 "검찰이 포스코 변호사들이나 포스코가 애용하는 대형 로펌의 방어벽을 뚫고 사필귀정과 파사현정을 조속히 실현해주기를 바란다"고 촉구했다.

포스코홀딩스는 지난달 21일 정기 주주총회를 열고 장인화 회장 선출안건을 통과시켰다. 장 회장은 이달 초 취임식을 갖고 포스트 최정우로 포스코를 이끌게 됐다. 

앞서 포스코는 시민단체의 입을 막으려는 시도를 했다가 제동이 걸리기도 했다. 2022년 9월 포스코는 범대위를 상대로 낸 최정우 퇴출 집회, 시위 금지 가처분 신청을 냈지만 중앙지방법원(민사51부)은 기각했다.

한편 포스코홀딩스는 초호화 외유성 이사회를 연이어 개최해 공분을 샀다.

지난 2019년 8월경 중국에서 개최된 이사회는 회의와는관련이 없는 △백두산 관광 △베이징 셔우도 공항에서 연길 공항까지 전세기 이용 △백두산 산 송이버섯과 러시아산 털게 등 호화 식사 △베이징 인근 고급 골프장에서 호화 골프 △특급호텔에 투숙하면서 최고급 음식과 주류 취식 등을 한 사실이 알려졌다.

이어 지난해에는 8월 태풍 직전 비상사태였음에도 캐나다로 초호화 관광 이사회를 떠났다.

 

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